戦友【真珠湾攻撃】6

March 20, 2019

戦友 【真珠湾攻撃】6

「あ、戦闘機だ。」

休みの日に、野球をしていたマロが、空を見上げた。

 

「そろそろ、始まるんじゃないかな。」

リンチルが言った。

トウナは、毛皮を羽織っている。

 

今は11月だ。

攻撃訓練は、9月に、嫌というほどした。

 

「は~あ。」

マロはしゃがみこんだ。

「寒いから!」

トウナが、毛皮を持っていき、マロにかけた。

 

軍の寮では、豚汁が出された。

佑ジャンは、ご飯を作る係だ。

あまりじっと見てはいけないが、みんながご飯を食べる姿がスキだった。

 

 

「あれ、伸ちゃんって、戦闘部なんだ。」

多久は言った。

「うん、俺もね。」

伸は暗かった。戦闘部の別名は、死闘部だ。

 

「死闘部で、死ぬわ。」

伸は、つぶやくように言った。

 

「は?」

多久は聞き返した。

 

別のテーブルでは、マロとリンチル、トウナ、大ちゃんが話していた。

「今になってなんだけどさ、なんで、戦争するんだろうな。」

マロが言った。

「日本が乗っ取られるからだよ。」

トウナが突っ込んだ。

「でも、資源のほとんどを外国に頼ってるのに、勝てるんですかね。」

「それは‥石炭とかでおぎなうんだよ‥。」

トウナは言った。

「満州の方から。」

「ああ、そっか。」

3人がうなずいた。

 

白人2名と黒人1名が、食堂に入ってきた。

この3名はスパイだ。

日本に心酔しており、オアフ島要塞に、工事労働者として送り込んでいた者達だった。

 

「ハロウ。」

マロが手をふると、白人は目元をゆるめ、黒人は、笑ってくれた。

 

「知り合いなの?」

「まあね、時々、話しているから。」

「カタカナくらいは、いいですよね。」

「ダメなわけないだろー。」

アハハハ!みんな、楽しそうに笑った。

 

深夜、大西とムティ、権藤巧、ヤマ、スパイの3名が、地図を広げ、会議をしていた。

隣の部屋で寝ていたエードと富四郎は、その全てを聞いてしまった。

 

次の日、富四郎とエードは、実家に帰った。

2日たっても軍に戻らなかったが、巧は、2人は病気で、退軍したことにした。

 

11月28日、戦闘部員に、開戦することが知らされた。

ハワイへの出発は、12月7日の夕方5時30分だ。

 

正直、日本軍側にもスパイがいた。

しかし、アメリカ側に伝える隙がなかった。

 

戦闘に行く者は、選ばれた者達だった。

高選手と日比野も呼ばれた。

トウナ、大ちゃん、多久も選ばれた。

 

でも、マロは選ばれなかった。

「嘘、でしょ。」

「大丈夫だって。俺の名前もないから。」

伸は、マロをなぐさめた。

「ソウデスヨ、ワタシも行きません。」

黒人のロイも慰めた。

 

リンチルは、窓の外を見ていた。

冬だが、夏のような日差しだ。

リンチルは断った。マロのプライドのためだ。

 

「雪でも、雨でも、必ず、12月7日の夕方5時30分に出発する。」

巧は言った。

 

12月7日は、とても寒かった。

息は、とても白い。

黒い空は、とても澄んでいた。

 

マロは、敬礼をした。

 

トウナは敬礼をし、少し笑った。

 

星空は、とても美しかった。

これから、戦争が始まるなんて、信じられない。

 

トウナは運転席にいたが、眠ってしまったのか、意識を失っていたのか、よく分からないが、気づいたら朝だった。

「ハワイ上空だ、聞こえるか。」

ヤマからの無線で、頭がはっきりした。

 

「今、何時ですか。」

トウナは聞いた。

「今は‥現地時間で、6時半だ。」

「あ、俺の便所の時間。」

「くそったれ。」

ヤマが無線を切り、大西からの、無線が入った。

 

トウナは指令通りにした。

 

みんな生きて帰ったが、ヤマの同期の兵士が死んだ。

 

「どうだった、やれた?」

「僕は、ヤマさんと同じ戦闘機だったので、言われた通りにしただけでしたけど。」

大ちゃんは言った。

 

多久はうつむいた。

ヤマの同期の兵士は、スパイだったのだ。

 

地上に近づこうとして、落とされてしまった。

 

みんなが行っている間に、マロと伸とリンチルは、アイスを食べた。

アイスの冷たさが、死を感じさせたので、マロが「大丈夫かな」と言うと、リンチルはアイスを、土の上に吐き捨ててしまった。

 

 

 

 

 

 

 

 

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